red-bull-249416_960_720

De light-varianten van energiedrankjes

Net als voor veel andere producten zijn er light-energiedrankjes te koop. Light-chips, light-jam, light-smeerkaas; light-producten zijn overal. Sinds de maatschappij meer met gezondheid bezig is werd de populariteit van deze ‘gezondere’ producten heel snel groter. Als je af wilt vallen koop je de light-versie van het product, toch? Helaas houd je jezelf hier vaak mee voor de gek. Omdat het eten en drinken van light-producten een beter gevoel geeft schep je bijvoorbeeld al gauw een keer extra op. Het eindresultaat is dat je meer calorieën binnenkrijgt dan anders. Toch zitten er ook wel voordelen aan het eten en drinken van light-producten. Hoe zit dat precies met light-energiedrankjes? En wat houdt de term ‘light’ eigenlijk in?

blikje red bull

Wat betekent ‘light’ precies?

Er zijn strikte wettelijke regels verbonden aan de term ‘light’. Het betekent dat er minimaal 30 procent minder calorieën, 30 procent minder suiker of 30 procent minder vet in het product zit vergeleken met de normale versie. Je weet van tevoren dus niet precies of het om calorieën, suiker of vet gaat. Daar kom je pas achter als je de verpakking beter bestudeert. In het geval van energiedrankjes is de suiker, of een gedeelte ervan, vervangen door zoetstoffen als aspartaam, cyclamaat of stevia. Er zitten daardoor weinig tot geen calorieën in en het draagt dus een stuk minder bij aan gewichtstoename. Door het gebrek aan suiker en de toevoeging van zoetstoffen smaakt het drankje misschien een beetje anders maar het is echt veel beter dan de energiedrankjes met suiker.

Light-versies van energiedrankjes zijn beter

Van dranken raak je minder snel vol dan van vast eten. Het lichaam kan daardoor niet goed inschatten hoeveel calorieën je binnenkrijgt. Dranken met een hoog suikergehalte zorgen daarom voor een hogere calorie-inname. Als voorbeeld noemt het Voedingscentrum sinaasappelsap. Eén glas sinaasappelsap bevat gemiddeld drie sinaasappels. Als je deze drie sinaasappels op zou eten zit je waarschijnlijk vol. Maar als je een glas sinaasappelsap drinkt, zit je helemaal niet vol terwijl je wel ongeveer dezelfde hoeveelheid calorieën binnenkrijgt. In het geval van energiedrankjes is het dus altijd beter om voor de light-variant te kiezen. Toch heeft ook light-energiedrank een slechte invloed op het tandglazuur dus drink met mate.

suikerklontjes

Energiedrank, de snelste weg naar diabetes

Net als andere frisdranken bevatten energiedranken een behoorlijke hoeveelheid suiker. Op de suikervrije varianten na zit er zo’n 105 tot 149 gram suiker per liter in energiedrankjes. Dit is vergelijkbaar met bijvoorbeeld cola. Suiker is heel lekker maar te veel suiker is erg slecht voor onze gezondheid. Het zorgt bijvoorbeeld voor gewichtstoename en tandproblemen . Langdurig teveel suiker innemen verhoogt bovendien de kans op obesitas en daarmee indirect op diabetes type 2. Maar waarom zit er dan zoveel suiker in energiedrankjes? Hoeveel energiedrankjes mag je per dag drinken?

Om antwoord op deze vragen te geven moeten we er eerst achterkomen wat suiker precies met ons lichaam doet. De meeste zoete dingen opgebouwd uit fructose, glucose of een mix daarvan. Ons lichaam verwerkt alle soorten suiker, ook honing en siroop, op dezelfde manier. Glucose is de brandstof van ons lichaam. Het levert dus energie, maar bevat verder geen vitamines, mineralen of vezels.

suikerklontjes

Wat doet suiker met je?

Het lichaam breekt alle suikers af tot er alleen glucose overblijft. Hoe snel het lichaam suikers afbreekt, hangt af van de complexiteit. Een voorbeeld van een complexe suiker is zetmeel. Fructose is juist een simpele suiker. Hoe langer het duurt voordat het lichaam de suikers verwerkt, hoe geleidelijker de bloedsuikerspiegel stijgt. Wanneer je simpele suikers consumeert neemt je lichaam direct alle suikers op. Dit zorgt voor een snelle stijging van de bloedsuikerspiegel. Als reactie op deze snelle stijging maakt je lichaam extra insuline aan. Insuline stimuleert de cellen om sneller en meer glucose op te nemen, wat de bloedsuikerspiegel juist onder het normale niveau laat zakken. Hierdoor voel je je moe en slap en heb je nog meer behoefte aan suiker.

Suikervrije energiedranken zijn beter

Op de lange termijn wordt je lichaam ongevoelig voor insuline. Dat betekent dat de cellen niet meer goed reageren met als gevolg dat er suiker in je bloed blijft circuleren. Dit leidt uiteindelijk tot beschadiging van zenuwcellen en niercellen. Deze aandoening noemen we diabetes 2. Suiker is dus erg slecht voor onze gezondheid. Het is daarom beter om voor de suikervrije varianten te kiezen. Suikervrije energiedranken zijn net zo gemakkelijk verkrijgbaar en veel beter voor je. Toch moet je ook met suikervrije varianten op je inname letten. Er zit namelijk net zoveel cafeïne in energiedrank als in koffie.