Blikjes

Is er een verband tussen energiedrankjes en drugsgebruik?

Het hoofdbestanddeel van energiedrankjes is cafeïne. Cafeïne is een psychoactieve stof die een stimulerend effect op het lichaam heeft. Andere stoffen die in deze categorie vallen zijn bijvoorbeeld cocaïne en speed. In feite is het dus een drug te noemen, maar omdat het een algemeen geaccepteerd genotsmiddel is, zien we dit meestal niet zo. Natuurlijk is het niet zo sterk als cocaïne. Het heeft echter toch een milde invloed op je perceptie, gemoedstoestand en gedrag. Je voelt je er opgewekter door en je blijft er wakker van. Andere relatief milde drugs zoals cannabis worden vaak gateway drugs genoemd. Het zou namelijk gemakkelijker zijn om na het ogenschijnlijk onschuldige cannabis over te stappen naar zwaardere drugs. De vraag is dus: is er een verband tussen energiedrankjes en drugsgebruik?

Blikjes

 

Meerdere onderzoeken naar verband met drugsgebruik

Er zijn een aantal studies die onderzochten of er een verband tussen het drinken van energiedrankjes en drugsgebruik is. De American Society of Addiction Medicine vond een sterke correlatie tussen de consumptie van energiedrank onder tieners en later drugsgebruik. De onderzoekers trokken deze conclusie uit de resultaten van een enquête. De jongeren uit het onderzoek waren tussen de 13 en 18 jaar oud. De resultaten toonden aan dat het drinken van energiedrank de kans op drugsgebruik op latere leeftijd vergroot. Er is geen bewijs dat het drugsgebruik als gevolg heeft, maar wel dat er een correlatie tussen de twee bestaat.

Een onderzoek van de University of Maryland School of Public Health vond ook een correlatie tussen het drinken van energiedrank en drugsgebruik. Een aantal studenten werden voor een periode van vijf jaar gevolgd. Het bleek dat de studenten die aangaven regelmatig energiedrank te drinken vaker cocaïne en alcohol gebruiken op hun 25e.

Bij een ander onderzoek van de University of Colorado keken de onderzoekers of cafeïnegebruik tijdens de adolescentie invloed had op het functioneren van het volwassen brein. Ze concludeerden dat de consumptie van cafeïne tijdens het ontwikkelen van de hersenen het beloningsgevoel bij het gebruik van cocaïne als volwassene versterkt.

Is energiedrank een ‘gateway drug’?

Er is nog geen causaal verband gevonden tussen het drinken van energiedrank en het gebruik van drugs. Daarom is het nog niet mogelijk om dit te veronderstellen. Toch zijn er genoeg correlaties aangetoond om op je hoede te zijn. Beperk het gebruik van energiedrankjes en andere cafeïnehoudende middelen voor je kinderen. Ook zonder een verband is energiedrank niet goed voor de gezondheid. Natuurlijk kan het geen kwaad zo nu en dan een blikje te drinken. Het leven zou saai zijn zonder zo nu en dan een armpje buitenboord te steken. Dagelijks gebruik van energiedrankjes is echter zeker af te raden.

energydrankjes mixen

De lekkerste combinaties van energiedrankjes en alcohol

Naast de populariteit onder scholieren en nachtwerkers zijn energiedrankjes ook erg populair in discotheken en andere uitgaansgelegenheden. Net als andere frisdranken is het een heel geschikt drankje om met alcohol te mixen. Bekende mixdrankjes zijn bijvoorbeeld rum-cola en gin-tonic. Sinds de jeugd energiedrankjes in de armen heeft gesloten streefde het alle andere mixdrankjes voorbij. Tegenwoordig is energiedrank de meest verkochte mixdrank in het uitgaansleven. Maar waarom is het zo populair? En zitten er ook nadelige gevolgen aan de combinatie alcohol en cafeïne?

Vodka red bull

Vodka Red Bull is het populairst in het uitgaansleven

De Vodka Red Bull is waarschijnlijk het drankje dat jongeren het vaakst bestellen tijdens het uitgaan. De combinatie van het zoete drankje met de relatief neutrale smaak van wodka valt blijkbaar erg goed in de smaak. Het sterke aroma van de energiedrank verbloemt de alcoholsmaak vrij goed. Over het algemeen bestaat het mixdrankje uit driekwart Red Bull en één kwart wodka. Soms serveert men een heel blikje Red Bull met een enkel shotje wodka, zodat de klant zelf bepaalt welke verhouding hij of zij lekker vindt.

In het originele recept van futuroloog Benjamin Reed bevatte het drankje ook ‘lemonade’, niet te verwarren met het Nederlandse limonade. Lemonade in Amerika verwijst naar een soort gezoet citroenwater. Men beweert dat hij het uiteindelijk uit het recept schrapte, omdat het te lang duurde om een ‘Vodka Red Bull & Lemonade’ te bestellen.

Wat doet de combinatie cafeïne en alcohol met je?

Men dacht voor een lange tijd dat de combinatie van alcohol en cafeïne gevaarlijk was. Ze veronderstelden dat feestgangers door het effect van cafeïne niet door zouden hebben hoe beschonken zij daadwerkelijk waren. De kans op alcoholvergiftiging zou daardoor toenemen. In 2012 toonden onderzoekers echter aan dat het gebruik van alcohol zelf de oorzaak was van de invloed op het gedrag. Ze concludeerden dat er geen consistent bewijs is dat energiedrankjes ervoor zorgen dat men meer alcohol drinkt.

Andere lekkere combinaties met energiedrankjes

Naast wodka zijn er ook andere dranken die populair zijn om met energiedrank te mixen. Andere populaire dranken zijn bijvoorbeeld whiskey en rum. Om echt te genieten van de smaken van energiedrank zijn er ook recepten voor cocktails te vinden, zoals de Black Sunrise en de Jägerbull. De recepten voor de cocktails zijn:

Black Sunrise

2 cl zwarte wodka

2 cl witte rum

2 cl bananenlikeur

2 cl sinaasappellikeur

10 cl Red Bull

Jägerbull

6 cl Jägermeister

1 blikje Red Bull