Blikjes

Is er een verband tussen energiedrankjes en drugsgebruik?

Het hoofdbestanddeel van energiedrankjes is cafeïne. Cafeïne is een psychoactieve stof die een stimulerend effect op het lichaam heeft. Andere stoffen die in deze categorie vallen zijn bijvoorbeeld cocaïne en speed. In feite is het dus een drug te noemen, maar omdat het een algemeen geaccepteerd genotsmiddel is, zien we dit meestal niet zo. Natuurlijk is het niet zo sterk als cocaïne. Het heeft echter toch een milde invloed op je perceptie, gemoedstoestand en gedrag. Je voelt je er opgewekter door en je blijft er wakker van. Andere relatief milde drugs zoals cannabis worden vaak gateway drugs genoemd. Het zou namelijk gemakkelijker zijn om na het ogenschijnlijk onschuldige cannabis over te stappen naar zwaardere drugs. De vraag is dus: is er een verband tussen energiedrankjes en drugsgebruik?

Blikjes

 

Meerdere onderzoeken naar verband met drugsgebruik

Er zijn een aantal studies die onderzochten of er een verband tussen het drinken van energiedrankjes en drugsgebruik is. De American Society of Addiction Medicine vond een sterke correlatie tussen de consumptie van energiedrank onder tieners en later drugsgebruik. De onderzoekers trokken deze conclusie uit de resultaten van een enquête. De jongeren uit het onderzoek waren tussen de 13 en 18 jaar oud. De resultaten toonden aan dat het drinken van energiedrank de kans op drugsgebruik op latere leeftijd vergroot. Er is geen bewijs dat het drugsgebruik als gevolg heeft, maar wel dat er een correlatie tussen de twee bestaat.

Een onderzoek van de University of Maryland School of Public Health vond ook een correlatie tussen het drinken van energiedrank en drugsgebruik. Een aantal studenten werden voor een periode van vijf jaar gevolgd. Het bleek dat de studenten die aangaven regelmatig energiedrank te drinken vaker cocaïne en alcohol gebruiken op hun 25e.

Bij een ander onderzoek van de University of Colorado keken de onderzoekers of cafeïnegebruik tijdens de adolescentie invloed had op het functioneren van het volwassen brein. Ze concludeerden dat de consumptie van cafeïne tijdens het ontwikkelen van de hersenen het beloningsgevoel bij het gebruik van cocaïne als volwassene versterkt.

Is energiedrank een ‘gateway drug’?

Er is nog geen causaal verband gevonden tussen het drinken van energiedrank en het gebruik van drugs. Daarom is het nog niet mogelijk om dit te veronderstellen. Toch zijn er genoeg correlaties aangetoond om op je hoede te zijn. Beperk het gebruik van energiedrankjes en andere cafeïnehoudende middelen voor je kinderen. Ook zonder een verband is energiedrank niet goed voor de gezondheid. Natuurlijk kan het geen kwaad zo nu en dan een blikje te drinken. Het leven zou saai zijn zonder zo nu en dan een armpje buitenboord te steken. Dagelijks gebruik van energiedrankjes is echter zeker af te raden.

suikerklontjes

Energiedrank, de snelste weg naar diabetes

Net als andere frisdranken bevatten energiedranken een behoorlijke hoeveelheid suiker. Op de suikervrije varianten na zit er zo’n 105 tot 149 gram suiker per liter in energiedrankjes. Dit is vergelijkbaar met bijvoorbeeld cola. Suiker is heel lekker maar te veel suiker is erg slecht voor onze gezondheid. Het zorgt bijvoorbeeld voor gewichtstoename en tandproblemen . Langdurig teveel suiker innemen verhoogt bovendien de kans op obesitas en daarmee indirect op diabetes type 2. Maar waarom zit er dan zoveel suiker in energiedrankjes? Hoeveel energiedrankjes mag je per dag drinken?

Om antwoord op deze vragen te geven moeten we er eerst achterkomen wat suiker precies met ons lichaam doet. De meeste zoete dingen opgebouwd uit fructose, glucose of een mix daarvan. Ons lichaam verwerkt alle soorten suiker, ook honing en siroop, op dezelfde manier. Glucose is de brandstof van ons lichaam. Het levert dus energie, maar bevat verder geen vitamines, mineralen of vezels.

suikerklontjes

Wat doet suiker met je?

Het lichaam breekt alle suikers af tot er alleen glucose overblijft. Hoe snel het lichaam suikers afbreekt, hangt af van de complexiteit. Een voorbeeld van een complexe suiker is zetmeel. Fructose is juist een simpele suiker. Hoe langer het duurt voordat het lichaam de suikers verwerkt, hoe geleidelijker de bloedsuikerspiegel stijgt. Wanneer je simpele suikers consumeert neemt je lichaam direct alle suikers op. Dit zorgt voor een snelle stijging van de bloedsuikerspiegel. Als reactie op deze snelle stijging maakt je lichaam extra insuline aan. Insuline stimuleert de cellen om sneller en meer glucose op te nemen, wat de bloedsuikerspiegel juist onder het normale niveau laat zakken. Hierdoor voel je je moe en slap en heb je nog meer behoefte aan suiker.

Suikervrije energiedranken zijn beter

Op de lange termijn wordt je lichaam ongevoelig voor insuline. Dat betekent dat de cellen niet meer goed reageren met als gevolg dat er suiker in je bloed blijft circuleren. Dit leidt uiteindelijk tot beschadiging van zenuwcellen en niercellen. Deze aandoening noemen we diabetes 2. Suiker is dus erg slecht voor onze gezondheid. Het is daarom beter om voor de suikervrije varianten te kiezen. Suikervrije energiedranken zijn net zo gemakkelijk verkrijgbaar en veel beter voor je. Toch moet je ook met suikervrije varianten op je inname letten. Er zit namelijk net zoveel cafeïne in energiedrank als in koffie.