blikje energiedrank

Waarom energiedrank niet altijd goed voor je is

Energiedrankjes geven je een handige energieboost. Vooral als een keer tot diep in de nacht door moet werken of studeren is een blikje Red Bull meer dan welkom. Toch moet je oppassen met het regelmatig drinken van energiedrankjes. Er zijn behoorlijk wat redenen waarom energiedrank niet goed voor je is. Zo zit er bijvoorbeeld vrij veel cafeïne in. Ook het suikergehalte van een blikje energiedrank is erg hoog. Bovendien zijn er studies die aantonen dat er waarschijnlijk een correlatie bestaat tussen het drinken van energiedrankjes en het gebruik van drugs op latere leeftijd. Dit zijn echter allemaal gevaren op de langere termijn. Maar wat gebeurt er precies als je teveel energiedrankjes achter elkaar aan drinkt? We benoemen hier de 13 grootste gevaren.

1. Hartstilstand

Hoewel het mogelijk is om te berekenen hoeveel cafeïne je in moet nemen om gevaarlijk te zijn geldt dit niet voor iedereen. Sommige mensen hebben een al bestaand hartprobleem. Voor deze mensen is het drinken van energiedrank extra gevaarlijk. Soms zorgt het zelfs al na een paar energiedrankjes voor een hartstilstand. Vooral als je van tevoren niet weet dat je een hartaandoening hebt is het ontzettend gevaarlijk. Zorg er dus voor dat je zeker weet dat je een gezond hart hebt voordat je meer dan één blikje drinkt.

2. Hoofdpijn en migraine

Het drinken van teveel energiedrankjes zorgt voor een sterke hoofdpijn. Dat komt omdat je lichaam ontwenningsverschijnselen gaat vertonen. Hoe meer cafeïne je binnen krijgt, des te sterker deze effecten zijn.

3. Angstgevoelens

Sommige mensen hebben twee verschillende genetische variaties in hun adenosinereceptoren. Zij zijn extra gevoelig voor angstgevoelens door het consumeren van cafeïnehoudende dranken, zoals energiedrankjes en koffie.

4. Slapeloosheid

Energiedrankjes zijn erg handig om wakker te blijven, maar een teveel aan cafeïne zorgt al snel voor slapeloosheid. Soms zorgt het er zelfs voor dat je een hele nacht niet slaapt. Slaaptekort leidt tot een verminderde hersenfunctie. Dit maakt het gevaarlijk om bijvoorbeeld achter het stuur te kruipen.

5. Diabetes type 2

Omdat energiedrankjes bomvol suiker zitten zorgt het veelvuldig gebruik ervan ervoor dat je lichaamscellen minder goed reageren op insuline. Uiteindelijk leidt dit tot diabetes type 2.

6. Verslaving

Verslavingsgevoelige mensen hebben een grote kans om verslaafd te raken aan cafeïne. Dit zorgt ervoor dat het lichaam minder goed presteert wanneer het geen cafeïne binnenkrijgt. Verslaving kan ook voor financiële problemen zorgen door de hoeveelheid blikjes nodig zijn om genoeg cafeïne binnen te krijgen.

7. Gevaarlijk gedrag

The Journal of American College Health publiceerde een onderzoek dat aantoont dat tieners vaker gevaarlijk gedrag vertonen wanneer zij onder de invloed waren van cafeïne. Dit gevaarlijke gedrag leidt mogelijk tot problemen met de politie en kan zelfs voor lichamelijk letsel zorgen.

8. Nervositeit

Een teveel aan cafeïne zorgt bij sommige mensen voor trillingen en een nerveus gevoel. Dit heeft invloed op dagelijkse taken en kan zorgen voor emotionele problemen.

9. Overgeven

Het drinken van meerdere blikjes energiedrank achter elkaar leidt tot overgeven. Als dit vaak gebeurt is er een kans dat het maagzuur de slokdarm en tanden dusdanig aantast dat er blijvende schade optreedt.

10. Hoge bloeddruk

Cafeïnehoudende dranken zoals energiedrank of koffie kunnen zorgen voor een verhoogde bloeddruk. Bij mensen met een normale bloeddruk is dit niet zo’n probleem maar als je al een hoge bloeddruk hebt kan dat gevaarlijk zijn. Het heeft mogelijk een beroerte of andere gezondheidsproblemen tot gevolg.

Blikjes blauw

De effecten van energiedrankjes op de lange termijn

In de afgelopen twee decennia nam de populariteit van energiedrankjes drastisch toe. Er zijn ondertussen tientallen merken verkrijgbaar. Daaronder vallen bekende merken zoals Red Bull en Monster. Maar ook de meeste supermarkten hebben ondertussen hun eigen huismerk in de schappen liggen. Het is een handige boost van energie als je lang op wilt blijven. Het houdt je wakker en je voelt je er opgewekter door. Maar omdat het publiek de energiedrankjes vrij snel omarmde was er tot voor kort weinig bekend over de langetermijneffecten. Tegenwoordig weten we daar een stuk meer over en blijkt het dat er toch een paar haken en ogen aan zitten.

Blikjes blauw

Energiedrankjes zorgen voor een cafeïneverslaving

Net als koffie bevatten energiedrankjes cafeïne. Het is één van de bestanddelen die zorgen voor het opgepepte gevoel. Cafeïne zorgt weliswaar voor een korte energieboost, maar na verloop van tijd wordt het lichaam er afhankelijk van. Het behoort namelijk tot de meest verslavende stofjes ter wereld wanneer je het dagelijks consumeert. Ontwenningsverschijnselen treden vaak al na een dag op. Dit zorgt voor onder andere hoofdpijn, vermoeidheid, angstgevoelens, irritatie en concentratieproblemen. Gelukkig is het in tegenstelling tot veel andere verslavende middelen vrijwel onschadelijk voor je lichamelijke, geestelijke en sociale gezondheid. Om deze reden zien gezondheidsexperts het niet als een serieuze verslaving.

Het zorgt voor nierproblemen

Als je vaak koffie drinkt heb je vast en zeker al gemerkt dat je na het drinken van koffie ineens vaker naar het toilet moet. Dat komt omdat cafeïne de productie van urine stimuleert. Na een tijdje kan dit ervoor zorgen dat je lichaam afhankelijk wordt van cafeïne om de nieren te activeren. Dit noemen ze ook wel ‘diuretische afhankelijkheid’. Wanneer je dan plotseling stopt met het drinken van koffie is er een kans dat de nieren te weinig urine produceren om al het ureum af te scheiden. Ureum is een afvalstof en moet dus uit het lichaam verdwijnen.

Energiedrankjes zijn op de lange termijn niet goed voor het hart

Cafeïne zorgt ervoor dat het hart sneller gaat kloppen en de bloeddruk stijgt. Dit zorgt voor bezorgdheid bij veel doktoren. Zij vrezen voor de hoeveelheid mensen met hartproblemen die hun leven lang koffie of energiedrankjes gedronken hebben. Er is empirisch bewijs dat aangeeft dat langdurig gebruik van cafeïnehoudende middelen kan zorgen voor arteriosclerose oftewel slagaderverharding.

Blikjes

Wat doet energiedrank met je lichaam?

Energiedrankjes peppen je op, houden je wakker en geven je een flinke boost energie. Studenten gebruiken het vaak om nachtenlang door te studeren. Ook in het uitgaansleven combineert men het regelmatig met alcohol om energiek te blijven. Cafeïne is het bestanddeel dat hier verantwoordelijk voor is. Cafeïne komt van nature voor in onder andere koffie, thee en chocolade. Zodra je cafeïne binnenkrijgt, gebeurt er van alles in je lichaam waardoor je je opgewekter voelt. Maar wat doet energiedrank precies met je lichaam en welke invloed heeft cafeïne op je gesteldheid?

Hoe werkt cafeïne?

Wanneer het lichaam cafeïne opneemt, stimuleert het stofje je centrale zenuwstelsel. De bijnieren produceren dan adrenaline. Adrenaline is het hormoon dat vrijkomt wanneer het lichaam in de vlucht-of-vechtreactie komt. Het zorgt ervoor dat de hartslag versnelt, de pupillen vergroten en de spieren aanspannen. Ook laat het lichaam extra glucose vrij in het bloed. Dit zorgt voor de energieboost die je voelt.

Naast adrenaline maakt het lichaam ook extra dopamine aan. Dopamine is een stofje in de hersenen dat zorgt voor het pleziergevoel. Dit gevoel is waarom veel mensen verslaafd raken aan cafeïne. Andere drugs als ecstasy en cocaïne hebben hetzelfde effect.

Door al deze effecten heeft cafeïne een positieve invloed op bijvoorbeeld sportprestaties. Het is bekend dat bijvoorbeeld afstandszwemmers beter presteren na het innemen van cafeïnehoudende middelen. Het stond daarom tot januari 2004 op de dopinglijst. In de praktijk bleek het namelijk erg lastig om het normale gebruik van koffie te onderscheiden van het bewust verhogen van de sportprestaties.

Blikjes

Waarom zit er taurine in energiedrankjes?

Naast het meer bekende cafeïne zit er ook taurine in energiedrankjes. Veel mensen kennen deze stof alleen van energiedrankjes. Taurine is een organisch zuur dat van nature voorkomt in het lichaam van zoogdieren. Het speelt een belangrijke rol bij onder andere het functioneren en ontwikkeling van spieren en het centrale zenuwstelsel. Wij mensen krijgen extra taurine binnen door het eten van dierlijke producten als vlees en eieren.

De Europese Autoriteit voor Voedselveiligheid zegt dat het innemen van extra taurine niet schadelijk is. Het lichaam scheidt alle overtollige taurine namelijk gewoon uit via de nieren. Maar ze zeggen ook dat er onvoldoende bewijs is dat taurine in energiedrankjes positieve effecten op de gezondheid heeft.

Voordat bekend was dat extra taurine vrijwel geen effect op de gezondheid heeft, was men in de veronderstelling dat het zorgt voor een energieboost en een versterkt concentratievermogen. Het is nu zo’n herkenbaar onderdeel van energiedrank dat producenten hun recept niet meer aan willen passen. Ook blijven sommigen gewoonweg zweren bij de geclaimde gezondheidseffecten.