opengemaakt blikje

Dit gebeurt er als je te veel energiedrankjes drinkt

Veel jongeren drinken energiedrankjes. Sommige jongeren drinken ze zelfs de hele dag door. Ook in bepaalde sectoren consumeert men buitensporig veel energiedrankjes. Het is bijvoorbeeld een stereotype van programmeurs dat zij hun nachten door komen op energiedrankjes. Waar veel mensen niet aan denken zijn de schadelijke gevolgen van het overmatig drinken van deze extreem zoete drankjes. De voornaamste hoofdbestanddelen zijn suiker en cafeïne. Beide stofjes zijn schadelijk als je er te veel van binnenkrijgt. Wat zijn de gevolgen wanneer je te veel energiedrankjes drinkt?

De invloed van te veel cafeïne op het lichaam

Cafeïne is het belangrijkste bestanddeel van energiedrankjes. Het zorgt samen met taurine voor de energieboost die je krijgt. Eén blikje energiedrank bevat ongeveer dezelfde hoeveelheid cafeïne als een gemiddeld kopje koffie. Van koffie is bekend dat er na vier kopjes (400 milligram cafeïne) een kans ontstaat op negatieve effecten. Het is dus veilig om aan te nemen dat je niet meer dan vier blikjes energiedrank per dag moet drinken. De negatieve effecten waar je mogelijk last van krijgt zijn:

  •     Rusteloosheid en nerveusheid
  •     Verhoogde hartslag
  •     Misselijkheid
  •     Angstgevoelens
  •     Hartkloppingen
  •     Slapeloosheid
  •     Overmatig zweten

Cafeïne is gevaarlijk na ongeveer 1000 milligram. Dat komt neer op zo’n 12 blikjes. Een overdosis cafeïne is mogelijk, maar daarvoor zou je wel heel veel blikjes energiedrank moeten drinken. Iemand met een gewicht van 75 kilogram moet dan bijna 100 blikjes energiedrank drinken om het loodje te leggen. Maar cafeïne is niet het enige gevaarlijke bestanddeel van energiedrankjes…

Te veel suiker door het drinken van energiedrankjes

Naast een grote hoeveelheid cafeïne zit er namelijk ook een behoorlijke hoeveelheid suiker in. In combinatie met de cafeïne zorgt dit sneller voor gevaar. Op de lange termijn zorgt een teveel aan suiker bijvoorbeeld voor diabetes type 2. Dat gebeurt wanneer je cellen resistent worden tegen het hormoon insuline. Andere gevolgen van een te hoge suikerinname zijn:

  •     Verhoogde kans op gaatjes
  •     Onverzadelijke honger
  •     Gewichtstoename
  •     Leverproblemen
  •     Hoge bloeddruk
  •     Verhoogde kans op hart- en vaatziekten
  •     Suikerverslaving

De gemiddelde Nederlander krijgt al een teveel aan suiker binnen. Wanneer je veel energiedrankjes drinkt, wordt dat alleen maar meer. Bij een gematigde consumptie van energiedrank zullen deze problemen niet zo snel voorkomen. Drink daarom altijd met mate.

kopje koffie

Liever koffie of energiedrank?

Eén van de belangrijkste onderdelen van energiedrankjes is cafeïne. Met name deze stof zorgt voor het oppeppende effect van de energiedrank. Cafeïne is een psychoactieve stof die een stimulerende werking op het menselijke brein heeft. Het komt van nature voor in koffie, maar is ook te vinden in producten zoals thee, cola en chocolade. Wanneer een mens cafeïnehoudende producten consumeert gebeurt er van alles met het lichaam: de hartslag gaat omhoog, de ademhaling versnelt en de concentratie verscherpt. De effecten van cafeïne worden sterker naarmate je meer inneemt. Bij een te hoge inname loop je het risico op nadelige effecten, waaronder angstgevoelens, verhoogde bloeddruk en slaaptekort. Om deze risico’s te beperken bestaat er een grenswaarde: gearomatiseerde drankjes zonder alcohol mogen niet meer dan 320 mg cafeïne per liter bevatten.

kopje koffie

Een kopje koffie in energiedrankjes

Vrijwel alle producenten van energiedrankjes zitten precies op de grens van 320 mg per liter. Het energiedrankje Bullit en sommige huismerken van supermarkten bevatten iets minder, namelijk 300 mg per liter. Dat betekent dat een blikje energiedrank van 250 ml zo’n 75 tot 80 mg cafeïne bevat, ongeveer net zoveel als één kopje koffie. Als we het suikergehalte van energiedrankjes er echter bijrekenen, wordt het een heel ander verhaal. Een blikje Red Bull bevat bijvoorbeeld 28 gram suiker. Een suikerklontje weegt ongeveer vier gram. Dat betekent dat het drinken van één blikje energiedrank gelijk staat aan het drinken van een kopje koffie met zeven suikerklontjes. Het is vrij normaal als iemand een blikje energiedrank drinkt, maar iemand die zeven klontjes suiker door zijn koffie roert zorgt waarschijnlijk voor verbazing.

Cafeïnegehalte per product

Er zijn nogal wat producten waar cafeïne in zit. Om een goed beeld te krijgen van de hoeveelheden die je in producten aantreft zetten we de verschillende producten in een handige tabel. Per product staat aangegeven hoeveel cafeïne het gemiddeld per 100 milliliter of 100 gram bevat.

Product Milligram cafeïne per 100 ml of per 100 g
Energiedrank 30
Filterkoffie 70
Instantkoffie 50
Espresso 130
Decaf 2,5
Thee 25
Cola 10
IJsthee 9
Melk chocolade 20
Pure chocolade 40

bron: Voedingscentrum

Blikjes blauw

De effecten van energiedrankjes op de lange termijn

In de afgelopen twee decennia nam de populariteit van energiedrankjes drastisch toe. Er zijn ondertussen tientallen merken verkrijgbaar. Daaronder vallen bekende merken zoals Red Bull en Monster. Maar ook de meeste supermarkten hebben ondertussen hun eigen huismerk in de schappen liggen. Het is een handige boost van energie als je lang op wilt blijven. Het houdt je wakker en je voelt je er opgewekter door. Maar omdat het publiek de energiedrankjes vrij snel omarmde was er tot voor kort weinig bekend over de langetermijneffecten. Tegenwoordig weten we daar een stuk meer over en blijkt het dat er toch een paar haken en ogen aan zitten.

Blikjes blauw

Energiedrankjes zorgen voor een cafeïneverslaving

Net als koffie bevatten energiedrankjes cafeïne. Het is één van de bestanddelen die zorgen voor het opgepepte gevoel. Cafeïne zorgt weliswaar voor een korte energieboost, maar na verloop van tijd wordt het lichaam er afhankelijk van. Het behoort namelijk tot de meest verslavende stofjes ter wereld wanneer je het dagelijks consumeert. Ontwenningsverschijnselen treden vaak al na een dag op. Dit zorgt voor onder andere hoofdpijn, vermoeidheid, angstgevoelens, irritatie en concentratieproblemen. Gelukkig is het in tegenstelling tot veel andere verslavende middelen vrijwel onschadelijk voor je lichamelijke, geestelijke en sociale gezondheid. Om deze reden zien gezondheidsexperts het niet als een serieuze verslaving.

Het zorgt voor nierproblemen

Als je vaak koffie drinkt heb je vast en zeker al gemerkt dat je na het drinken van koffie ineens vaker naar het toilet moet. Dat komt omdat cafeïne de productie van urine stimuleert. Na een tijdje kan dit ervoor zorgen dat je lichaam afhankelijk wordt van cafeïne om de nieren te activeren. Dit noemen ze ook wel ‘diuretische afhankelijkheid’. Wanneer je dan plotseling stopt met het drinken van koffie is er een kans dat de nieren te weinig urine produceren om al het ureum af te scheiden. Ureum is een afvalstof en moet dus uit het lichaam verdwijnen.

Energiedrankjes zijn op de lange termijn niet goed voor het hart

Cafeïne zorgt ervoor dat het hart sneller gaat kloppen en de bloeddruk stijgt. Dit zorgt voor bezorgdheid bij veel doktoren. Zij vrezen voor de hoeveelheid mensen met hartproblemen die hun leven lang koffie of energiedrankjes gedronken hebben. Er is empirisch bewijs dat aangeeft dat langdurig gebruik van cafeïnehoudende middelen kan zorgen voor arteriosclerose oftewel slagaderverharding.