red-bull-249416_960_720

De light-varianten van energiedrankjes

Net als voor veel andere producten zijn er light-energiedrankjes te koop. Light-chips, light-jam, light-smeerkaas; light-producten zijn overal. Sinds de maatschappij meer met gezondheid bezig is werd de populariteit van deze ‘gezondere’ producten heel snel groter. Als je af wilt vallen koop je de light-versie van het product, toch? Helaas houd je jezelf hier vaak mee voor de gek. Omdat het eten en drinken van light-producten een beter gevoel geeft schep je bijvoorbeeld al gauw een keer extra op. Het eindresultaat is dat je meer calorieën binnenkrijgt dan anders. Toch zitten er ook wel voordelen aan het eten en drinken van light-producten. Hoe zit dat precies met light-energiedrankjes? En wat houdt de term ‘light’ eigenlijk in?

blikje red bull

Wat betekent ‘light’ precies?

Er zijn strikte wettelijke regels verbonden aan de term ‘light’. Het betekent dat er minimaal 30 procent minder calorieën, 30 procent minder suiker of 30 procent minder vet in het product zit vergeleken met de normale versie. Je weet van tevoren dus niet precies of het om calorieën, suiker of vet gaat. Daar kom je pas achter als je de verpakking beter bestudeert. In het geval van energiedrankjes is de suiker, of een gedeelte ervan, vervangen door zoetstoffen als aspartaam, cyclamaat of stevia. Er zitten daardoor weinig tot geen calorieën in en het draagt dus een stuk minder bij aan gewichtstoename. Door het gebrek aan suiker en de toevoeging van zoetstoffen smaakt het drankje misschien een beetje anders maar het is echt veel beter dan de energiedrankjes met suiker.

Light-versies van energiedrankjes zijn beter

Van dranken raak je minder snel vol dan van vast eten. Het lichaam kan daardoor niet goed inschatten hoeveel calorieën je binnenkrijgt. Dranken met een hoog suikergehalte zorgen daarom voor een hogere calorie-inname. Als voorbeeld noemt het Voedingscentrum sinaasappelsap. Eén glas sinaasappelsap bevat gemiddeld drie sinaasappels. Als je deze drie sinaasappels op zou eten zit je waarschijnlijk vol. Maar als je een glas sinaasappelsap drinkt, zit je helemaal niet vol terwijl je wel ongeveer dezelfde hoeveelheid calorieën binnenkrijgt. In het geval van energiedrankjes is het dus altijd beter om voor de light-variant te kiezen. Toch heeft ook light-energiedrank een slechte invloed op het tandglazuur dus drink met mate.

kopje koffie

Liever koffie of energiedrank?

Eén van de belangrijkste onderdelen van energiedrankjes is cafeïne. Met name deze stof zorgt voor het oppeppende effect van de energiedrank. Cafeïne is een psychoactieve stof die een stimulerende werking op het menselijke brein heeft. Het komt van nature voor in koffie, maar is ook te vinden in producten zoals thee, cola en chocolade. Wanneer een mens cafeïnehoudende producten consumeert gebeurt er van alles met het lichaam: de hartslag gaat omhoog, de ademhaling versnelt en de concentratie verscherpt. De effecten van cafeïne worden sterker naarmate je meer inneemt. Bij een te hoge inname loop je het risico op nadelige effecten, waaronder angstgevoelens, verhoogde bloeddruk en slaaptekort. Om deze risico’s te beperken bestaat er een grenswaarde: gearomatiseerde drankjes zonder alcohol mogen niet meer dan 320 mg cafeïne per liter bevatten.

kopje koffie

Een kopje koffie in energiedrankjes

Vrijwel alle producenten van energiedrankjes zitten precies op de grens van 320 mg per liter. Het energiedrankje Bullit en sommige huismerken van supermarkten bevatten iets minder, namelijk 300 mg per liter. Dat betekent dat een blikje energiedrank van 250 ml zo’n 75 tot 80 mg cafeïne bevat, ongeveer net zoveel als één kopje koffie. Als we het suikergehalte van energiedrankjes er echter bijrekenen, wordt het een heel ander verhaal. Een blikje Red Bull bevat bijvoorbeeld 28 gram suiker. Een suikerklontje weegt ongeveer vier gram. Dat betekent dat het drinken van één blikje energiedrank gelijk staat aan het drinken van een kopje koffie met zeven suikerklontjes. Het is vrij normaal als iemand een blikje energiedrank drinkt, maar iemand die zeven klontjes suiker door zijn koffie roert zorgt waarschijnlijk voor verbazing.

Cafeïnegehalte per product

Er zijn nogal wat producten waar cafeïne in zit. Om een goed beeld te krijgen van de hoeveelheden die je in producten aantreft zetten we de verschillende producten in een handige tabel. Per product staat aangegeven hoeveel cafeïne het gemiddeld per 100 milliliter of 100 gram bevat.

Product Milligram cafeïne per 100 ml of per 100 g
Energiedrank 30
Filterkoffie 70
Instantkoffie 50
Espresso 130
Decaf 2,5
Thee 25
Cola 10
IJsthee 9
Melk chocolade 20
Pure chocolade 40

bron: Voedingscentrum